Главная прелюдия к "Ле-Ману"
«24 часа Ле-Мана» – одна из самых престижных и легендарных гонок, которая в этом году пройдет уже в 87-й раз. Но мало кто знает, что у одной из самых популярных ныне традиций суточного марафона – традиционного пятничного парада пилотов перед гоночным уик-эндом – история не такая уж и долгая.
Сейчас кажется, что парад пилотов – красочное и торжественное мероприятие, которое проходит в самом центре Ле-Мана у готического собора Святого Юлиана – проходил всегда. Однако впервые он был организован только 24 года назад – в 1995-м. Но с тех пор он действительно стал неотъемлемой частью 24-часового марафона на кольце Сарт – также, как традиционно открытые для публики технические и административные проверки, проходящие в начале гоночной недели.
Появлением этой традиции мы обязаны Филиппу Пасто – большому энтузиасту винтажных автомобилей и организатору гонок на классических автомобилях. Именно он придумал в 1995-м яркое представление, проводимое с тех пор за день до старта «24 часов Ле-Мана» – La Grande Parade Des Pilotes («Большой парад пилотов»).
Это действительно целое представление, которое начинается с прохода музыкантов, танцовщиц, жонглеров. Затем перед публикой появляется разнообразная техника – от старинных машин до современных суперкаров.

Но главное, ради чего вдоль улиц Ле-Мана традиционно собирается без малого 200 тысяч зрителей, это, конечно, же, собственно парад гонщиков.
Экипажи, которым менее чем через сутки предстоит выйти на старт одной из трех самых значимых кольцевых гонок на планете, проезжают в открытых старинных машинах, кидают публике различные сувениры, а частенько и выпрыгивают из машин и подбегают к зрителям – так что счастливчикам удается взять автографы и сфотографироваться с героями «Ле-Мана».

Парад пилотов в лучшей степени дает прочувствовать атмосферу легендарного марафона – большого спортивного праздника, который уже давно стал национальным достоянием Франции. Если вы соберетесь на «24 часа Ле-Мана», то обязательно приезжайте к пятнице, чтобы увидеть это своими глазами.
Кстати, в этом году La Grande Parade Des Pilotes пройдет в 25-й раз в своей истории.
Текст: Сергей Беднарук