24 часа Ле-Мана
Одна из самых знаменитых и экстремальных гонок на выносливость, которая проводится на трассе Sarthe, недалеко от французского города Ле-Ман, и является центральным этапом мирового чемпионата FIA WEC.
Самым титулованным гонщиком легендарного марафона является Том Кристенсен, выигрывавший эту гонку девять раз. В этой гонке также первенствовали такие именитые пилоты, как Жаки Икс, Грэм Хилл, Эй-Джей Фойт и Йохен Риндт.
Правда ли, что гонка идет 24 часа?
Да, это действительно так: гонщики стартуют в субботу в 15:00 по местному времени и без каких-либо перерывов финишируют в то же время на следующий день. Победу одерживает команда гонщиков, которая проехала больше всего кругов за отведенное время (в случае равенства учитывается очередность на финише).
Всего один гонщик и одна машина на все 24 часа?
Участники гонки - команды из трех человек, выступающие на одной машине. Гонщики сменяют друг друга во время пит-стопов. Таким образом, один гонщик не управляет машиной более 4 часов подряд и 14 часов суммарно. Во время перерывов гонщики могут отдохнуть и поесть.

Но важно, что в соревновании может участвовать только одна машина. Данная гонка считается настоящим испытанием автомобиля на выносливость - прямой вызов не только гонщикам, но и инженерам и механикам. Во время пит-стопов механики меняют колеса, заправляют и даже ремонтируют машины - в отличие от Формулы 1 и других гонок пит-стопы могут занимать довольно долгое время: для многих команд даже финиш вне подиума является большим достижением. Авария или поломка автомобиля, которую нельзя починить означает выбывание экипажа из соревнования.

Справедливости ради стоит отметить, что в истории марафона были случаи, когда пилоты пытались проехать гонку от начала до конца в одиночку, но было это в начале 20 века.

Организация гонок
Гонки были основаны в 1923 году автолюбителем Жоржем Дюраном.

Сегодня организатором соревнования является Западный автоспортивный клуб Франции (Automobile Club de l'Ouest, ACO).Автомобили, участвующие в гонке, разделены на классы. Всего их существует четыре, каждый со своим регламентом –прототипы в классах LMP1, LMP2 и два класса гран-туризмо, гораздо более приближённые к мощным спортивным моделям, находящимся в свободной продаже LMGTE Pro и LMGTE Am.

«24 часа Ле-Мана» входит в неформальную Тройную корону автоспорта и гонок на выносливость.

На сегодняшний день существует много аналогичных гонок «24 часа Ле-Мана»: Азиатская серия Ле-Ман и Европейская серия Ле-Ман, Le Mans Classic — соревнование на трассе «Сарта» ретроавтомобилей, версия гонки для мотоциклов, которая проводится на укороченной версии трассы Ле-Ман — трассе Bugatti, картинг-гонка (24 Heures Karting), гонка грузовиков (24 Heures Camions) и иные 24-часовые соревнования на трассах по всему миру.